Klassisches und gräko-romanisches Zeitalter

800 v.Chr.-
395 n.Chr.

Während des dunklen Zeitalters war das Leben in solch entlegenen und unwirtlichen Gebieten derart mühselig, dass diese Siedlungen wenige Jahrhunderte später aufgegeben wurden und verschwanden. Gleichzeitig legten die Achaer und Dorier den Grundstein für die Blüte des klassischen Hellenismus. Sie führten neue Bräuche ein wie die Nutzung von Eisen, die Feuerbestattung und neue Arten der Bekleidung.

Die „Insel der hundert Städte“, wie von Homer beschrieben, rückte allmählich in den Vordergrund. Knossos wurde erneut zum Verwaltungszentrum und neue eindrucksvolle Städte entwickelten sich, z. B. Hierapytna, Itanos, Axos, Praesus, Sivrytos, Dreros, Rizinia, Tripitos und viele andere.

Als der Römer Quintus Caecilius Metellus Kreta im Jahre 69 v. Chr. eroberte, verlagerte sich die Hauptstadt der Insel nach Gortys, das später zur Hauptstadt der senatorischen Provinz Kreta und Kyrene wurde. Die Stadt beeindruckt noch heute mit den Überresten der Bäder, der Theater, des Stadions, des Hippodroms, der Zitadelle und der Tempel. Versorgt wurde die Stadt über die Häfen von Matala, Lassea und Levena (das heutige Lendas).

Neben Gortys florierten viele andere Städte. Hierzu gehören die heutigen Städte Eleftherna, Polyrhenia, Lyttos, Elyros, Aptera, Lappa, Olous, Lato und Priansus mit äußerst eindrucksvollen archäologischen Stätten.

Nach der Errichtung kretischer Kolonien auf Sizilien, in Marseille und Kyrene im 7. Jahrhundert v. Chr. florierte der Handel erneut und viele Häfen wurden mächtiger als die Städte, die sie versorgten. Einige Häfen entwickelten sich zu Großstädten, z. B. Falassarna, Lissos, Cheronissos, Lato Kamara und Inatus.

Der Anbruch des Christentums

Auf seiner Reise nach Rom landete der Apostel Paulus auf Kreta und verkündete den Glauben und die Lehre des Christentums. Er entzündete die Flamme einer jahrhundertealten Tradition der Enthaltsamkeit, deren Spuren wir heute noch in Einsiedeleien und klösterlichen Einrichtungen in der Region von Asterousia finden.

Gebiete, die laut Überlieferung vom Heiligen Paulus und Heiligen Johannes Xenos besucht wurden, verwandelten sich in lebendige Gemeinschaften, die sich der Enthaltsamkeit verschrieben. Von diesen haben Asterousia und die Halbinsel Akrotiri bei Chania bis heute ihren klösterlichen Charakter bewahrt.

Die Insel wurde zu einem wichtigen Zentrum des Christentums, wie Hunderte religiöse Monumente zeigen, die überall zu finden sind. Die alten Tempel der zwölf olympischen Götter verwandelten sich in imposante Basiliken und höhlenartige Heiligtümer wurden in Kirchen umgebaut.

Überreste frühchristlicher Basiliken, die nach wie vor aufgrund ihrer Größe äußerst beeindruckend sind, sind über die ganze Insel verstreut. Neben der riesigen Basilika St. Titus in Gortys lassen sich Spuren ähnlicher religiöser Monumente bei Hersonissos, Fragokastelo, Elounda, Almyrida, Panormo, Goulediana, Sougia und Eleftherna finden.

Alte Trypitos

Die archäologische Stätte von Trypitos liegt auf einer kleinen Halbinsel, 3 km östlich von Sitia, in der Nähe des Strandes Karavopetra, der einen atemberaubenden Blick auf die Stadt Sitia hat. Sie gilt als die alte Stadt Sitia, Itia, die ursprünglich der Hafen von Praesus war. Die Stadt blühte in der hellenistischen Zeit (350BC-50BC).

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Alte Arcadia

Alte Arcadia oder Arcades war eine Stadt, die vermutlich in der Nähe des Dorfes Afrati gebaut wurde. Archäologische Ausgrabungen im Jahre 1924 entdeckten alte Häuser und eine Nekropole des 7.-9. Jahrhunderts v. Chr. mit gewölbten Gräbern.

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Alte Levena

Lendas wird auf dem Gelände der alten Stadt Levina, 74 km südlich von Heraklion, an den südlichen Abhängen der imposanten Asterousia Berge, gebaut. Der Name von Levina kommt aus dem phönizischen "Lavi", was Löwe bedeutet.

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Kefala Seite von Trialonia

Über dem malerischen Dorf Trialonia, Kissamos Bezirk, und ein wenig im Osten, treffen wir den Hügel von Kefala. Kefala hat Blick auf alle umliegenden Gebiete und verbirgt einen wahrhaft unbekannten Schatz, eine riesige archäologische Stätte, die nicht durch den griechischen Staat geschützt wurde und noch zerstört wird.

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Alte Tarra

Tarra war eine alte Stadt Kretas und Seehafen von Elyros. Hier war ein sehr berühmter Tempel von Apollo und das Ahealing Zentrum. Die Legende erzählt, dass einmal der Gott Apollo selbst nach Samaria kam, um sich von dem großen Priester und Heiler Karmanor, wie nach dem Töten der Python in Delphi, zu reinigen.

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Alte Lyktos

Alte Lyktos oder Littos befindet sich in der Nähe der Siedlung von Xidas. Die Stadt war eine der stärksten der alten Kreta, ein ewiger Feind von Knossos und besaß den Hafen von Hersonissos. Das wird von allen großen alten Historikern berichtet.

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Alte Axos

Die alte Axos wurde auf dem Hügel südöstlich des modernen Dorfes erbaut und gilt als eine der bedeutendsten antiken Städte des alten Kretas. Das Gebiet wurde bereits seit der preminoischen Ära bewohnt, aber die Stadt erreichte ihren Höhepunkt während der archaischen Zeit.

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Alte Hyrtakina

Die Stadt Hyrtakina wurde auf dem steilen Kastri in der Nähe des Dorfes Temenia erbaut und blühte in der hellenistischen Zeit. Heute hat die Vegetation die meisten Teile der antiken Stadt bedeckt.

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