Inseln auf Kreta

Spinalonga

Lassithi

Spinalonga Insel
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Spinalonga ist eine kleine Insel am Eingang der Lagune von Elounda und nördlich des Golfs von Mirabello. Sie hat eine Fläche von 85 Hektar und ihre maximale Höhe beträgt 53 Meter.

Die Geschichte der Insel begeistert immer noch. Sie war eine venezianische Festung, eine Burgkolonie, eine rebellische Zuflucht, ein Ort des Exils für Aussätzige, eine Kommunikationsverbindung mit Kairo während des Zweiten Weltkrieges. Die Insel wurde von den Venezianern während ihrer Anwesenheit auf Kreta gut befestigt. Aus struktureller und architektonischer Sicht und aus einer ästhetischen Sicht auf die ganze Landschaft behält die Insel noch eine unübertroffene Schönheit.

Ihr ursprünglicher Name war Calydon, aber die Venezianer nannten ihn Spinalonga von dem venezianischen Wort Spina-Longa, was langer Dorn bedeutet. Nach einer zweiten schwächeren Interpretation, leitet Spinalonga ihren Namen durch Paraphrasierung von "Stin Elounda", "In Elounda" bedeutet. Eine andere Version sagt, dass die Insel ihren Namen von einer schönen Frau namens Longa, die in der Festung lebte, bekam.

Geschichte

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Während der hellenistischen Zeit oder der minoischen Jahre war die Insel eine Hochburg der Olouniten, die gebaut wurde, um den Hafen der alten Stadt Olous zu schützen. Olous war die alte Stadt von Elounda, die derzeit unter dem Landstrich eingetaucht ist, der Elounda mit der Halbinsel Kolokytha verbindet. Olounda hatte einen wichtigen Hafen und ein Heiligtum.

Spinalonga gehörte zu Olounda, die bis zum 8. Jahrhundert blühte, als die Drohung der arabischen Piraten die Bewohner zwang, sich vom Strand zu entfernen. Vom 8. Jahrhundert bis zur venezianischen Zeit scheint die Stadt keine bedeutsame Evolution zu haben.

Der Bau der Spinalonga-Festung begann im Jahre 1574, als die Türken in Zypern eindrangen. Venezianer hatten prognostiziert, dass die Türken beginnen würden, sich auf das West-Mittelmeer zu erweitern und beschlossen, eine Festung auf der Insel zu bauen und die gesamte Lagune von Elounda zu schützen. Daraufhin würden die Venezianer, indem sie diese Festung bauten, Piraten und türkische Schiffe vom Golf von Elounda fernhalten und die Salinen von Elounda sichern. Die Salinen von Elounda waren für die Venezianer von größter Bedeutung, die in Ost- und Westeuropa weiterhin Handelssalz verfolgen wollten, besonders nachdem sie die Salinen von Zypern verloren hatten.

So bauten die Venezianer eine neue, mächtige Festung über den Ruinen der alten Festung Olounites, die nach dem Bastion-Befestigungssystem von Genese Bressani und Latino Orsini entworfen wurde. Die erste Bauphase dauerte von 1579 bis 1586. Reparaturen und Umbauten der Festung wurden während des kretischen Krieges (1645-1669) gemacht. Die Tempel von Hl. Panteleimon und Hl. George wurden während dieser Zeit gebaut. Die Festung hatte eine doppelte Linie von Mauern und Türmen und hatte insgesamt 35 Kanonen.

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Während des kretischen Krieges (1645-1669) nutzten Flüchtlinge und Rebellen (Chainides) die Insel als Zufluchtsort und eine Basis zur Störung der Türken. Ihre Anwesenheit dauerte, solange die Venezianer die Festung hielten. Nach dem Fall von Candia im Jahre 1669 blieb Spinalonga unter der Kontrolle von Venedig. Die Venezianer versuchten, die strategische Festung mit den Festungen von Imeri Gramvousa und Souda zu behalten, in der Hoffnung, die Insel Kreta in Zukunft zurückzuholen.

Doch im Jahre 1715 kamen die Türken mit den Venezianern auseinander und besetzten die Insel. Während der ersten Jahre der osmanischen Besetzung wurde die Festung marginalisiert und als Ort des Exils und der Isolation genutzt. Später bildete sich eine rein osmanische Siedlung allmählich in Spinalonga, da die Insel absolute Sicherheit für Familien zur Verfügung stellte. Im späten 19. Jahrhundert wurde die Rolle des Hafens von Spinalonga aufgerüstet, da er eine Lizenz für den Exporthandel erhielt. In der Mitte des 19. Jahrhunderts versammelte die Insel eine große Anzahl von Bewohnern, meist Kaufleute und Matrosen, die die Lizenz nutzten. Es wird geschätzt, dass im Jahre 1834 80 Familien in der Burg von Spinalonga lebten, während im Jahre 1881 diese Zahl auf 227 stieg. Noch heute gibt es Gebäude aus der Zeit der Schloßstadt, zweistöckige Häuser mit hohen Hofwänden und Geschäften mit breiten Türen und großen Fenstern.

Das Leben dieser Siedlung hielt plötzlich wegen der politischen Veränderungen auf, die in den letzten Jahren des 19. Jahrhunderts auf Kreta stattfanden. Im Jahre 1897 wurden die französischen Streitkräfte etwa ein Jahr auf der Insel installiert.

Die Leprasiedlung

Die Ungewißheit, die unter den Osmanen auf Kreta herrschte, wegen der revolutionären Taten der Christen, zwang die meisten Bewohner von Spinalonga zu migrieren. Bis 1903 verließen alle Türken die Insel und der kretische Staat sammelte alle Aussätzigen, die in Siedlungen in der Nähe der großen Städte Kretas lebten, genannt Meskinia, und zogen sie nach Spinalonga. So wurde die Insel eine Leprakolonie für die kretischen Patienten der Hansen-Krankheit, bekannt als Lepra. Zuerst wurden Leprakranken aus Kreta und später aus ganz Griechenland gebracht.

Eine Geschichte voller Schmerzen, Schreie und Tod würde die Insel für ein halbes Jahrhundert erobern. Zuerst war das Leben der Aussätzigen miserabel. Spinalonga war ein riesiger Slum, ein Friedhof für Leprakranke, ohne jede Organisation, ohne Medikamente für die Patienten, ohne Hoffnung.

Später wurde das Leper Krankenhaus aufgerüstet. Es hatte einen Direktor, einen Arzt, Krankenschwestern, Hausmeister, Reinigungskräfte, Finanzdienst und Priester. Die Aussätzigen wohnten in den türkischen Gemeindehäusern und in modernen Gebäuden, die in den 30er Jahren gebaut wurden. Große Teile der venezianischen Mauern wurden 1939 mit Dynamit zerstört, um die Umlaufbahn zu öffnen, die derzeit auf der Insel existiert. Nach der Gründung der Leprakolonie, Bewohner aus der gegenüberliegenden Küste, baute das heutige Dorf Plaka, direkt gegenüber Spinalonga, um der Leprakolonie zu dienen.

 panorama

Während der italienisch-deutschen Besatzung wagten die Besatzer nicht, die Aussätzigen freizulassen, und waren gezwungen, sich um sie zu kümmern, da das gegenüberliegende Dorf Plaka evakuiert wurde. Auch das ganze Küstengebiet von Elounda war mit Maschinengewehren, unterirdischen Minen, Schusswaffen usw. befestigt worden, da die Deutschen eine mögliche Invasion der Briten in diesem Gebiet fürchteten. Kein Italiener oder Deutscher wagte es, in die Kolonie einzutreten. Diese Tatsache half den Aussätzigen, illegales Radio zu betreiben, während der Arzt Grammatikakis die Nachrichten aus London und Kairo kopierte und diese an die Bewohner teilte.

Schließlich, im Jahre 1957, mit der Entdeckung von Antibiotika und nachdem alle Leprakranken geheilt wurden, schloß sich die Leprakolonie und die Insel wurde verlassen. Der letzte Einwohner, ein Priester, verließ die Insel im Jahre 1962. Damit sollte die religiöse Tradition der griechisch-orthodoxen Kirche beibehalten werden, nach der begrabene Menschen 40 Tage, 6 Monate, 1, 3 und 5 Jahre nach ihrem Tod gedenken werden müssen.

Nach 1957 und seit mehreren Jahrzehnten blieb die Insel aufgegeben. Mit dem erhobenen Interesse vieler Touristen begannen die Kommunen in den 70er Jahren, alte Gebäude, Befestigungen der venezianischen Mauern, alte Häuser und Straßen systematisch zu reparieren und zu renovieren und die Gebäude des Krankenhauses zu zerreißen. Seitdem haben die Arbeiten zur Verbesserung des Zustandes von Gebäuden auf Spinalonga nie aufgehört.

Heute wird die Burg von Spinalonga bewahrt, in ihrem überwiegenden Teil in gutem Zustand und die Insel gilt als eine der wichtigsten verbleibenden Festungen im Mittelmeer

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Additional Info

  • Präfektur: Lassithi
  • Typ: Festung
  • Epoche: Venezianische Epoche (1204 n.Chr. - 1669 n.Chr.)
  • Zugang: Boot
  • Öffnungszeiten: Summer: Daily 8:00-19:00. Winter: The site is closed. If weather is good, it is open on weekends.
  • Eintrittspreis: 8€, Reduced 4€
  • Website: odysseus.culture.gr
  • e-mail: Diese E-Mail-Adresse ist vor Spambots geschützt! Zur Anzeige muss JavaScript eingeschaltet sein!
  • Telefon: +30 2841041773
  • Fax: +30 2841022462
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