Kretische Fauna

Wildkatze

Kretische Wildkatze
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Die geheimnisvolle wilde Katze von Kreta (Felis silvestris cretensis) oder Fourogatos ist eine endemische Unterart der europäischen Wildkatze. Sie können einige Leute hören, die sich auf sie als den kretischen Luchs beziehen, obwohl sie nicht zu derselben Familie gehört. Das ist die einzige wilde Katze auf der Insel, die auf einen kleinen Teil von Kreta beschränkt wird.

Fourogatos wurde für viele Jahre als ausgestorben betrachtet, und ihre Existenz wurde von den lokalen Hirten kaum bezeugt. Die einzige Information, die wir bis vor kurzem über dieses Tier gehabt haben, stammt aus zwei Pelzen, die in Chania von dem Engländer D. Bate, einem Mitglied einer wissenschaftlichen Expedition, im Jahre 1905 gekauft wurden. Am 10. April 1996 kamen jedoch zwei Studenten der Universität Perugia Nach Kreta, um die fleischfressenden Tiere Kretas in Zusammenarbeit mit dem Naturhistorischen Museum an der Universität Kreta zu studieren. Sie stellten Fallen in der Nähe von Platanos Dorf im Amari Tal auf und schafften es, ein Tier zu fangen, was sehr schwierig zum ersten Mal war. Später fand ein Hirte ein Nest mit 5 Kätzchen im Wald von Rouvas.

Der Körper der kretischen Wildkatze ist größer als gewöhnliche Katzen. Die Männchen erreichen eine Körperlänge von 50cm und eine Schwanzlänge von 30cm. Der Schwanz ist an seiner Basis schmaler und an seinem Ende mehr buschig. Darüber hinaus ist die Fellfarbe hellbraun mit dunklen Flecken und Streifen. Der Schwanz hat mehrere schwarze Ringe und sein Ende ist immer schwarz. Die Katzen fressen Kaninchen, Vögel, Insekten und Nagetiere, während sie in felsigen Gebieten und isolierten Wäldern auf einer Höhe von 900-1200m leben. Schließlich bringen sie 4-7 Kätzchen, ein- oder zweimal im Jahr.

Diese extrem seltenen Tiere leben hauptsächlich im Ida Berg und vor allem im Stechpalmenwald von Rouvas. Darüber hinaus wurde in den Weissen Bergen im Jahr 1997 eine Leiche gefunden, die die Berichte für nächtliche Heulkatzen in der Schlucht von Samaria bestätigte. Die Wildkatze wird stark vom Aussterben bedroht, vor allem wegen des freien Gebrauchs von Giften. Sie kann auch mit häuslichen Katzen paaren und Hybriden mit verändertem genetischen Code reproduzieren.

Es wird angenommen, dass die ersten Siedler von Kreta die ersten Hauskatzen auf Kreta, vermutlich aus Afrika, gebracht haben, die zu der Unterart von Felis silvestris libyca gehörten. Die Katzen entkamen dann in die Natur und entwickelten sich zur wilden Unterart von Felis silvestris cretensis. Alternativ existierte die Katze bereits auf Kreta vor ihrer Trennung vom nächsten Festland.

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