Meeressäuger Kretas

Pottwal

Pottwal
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Der Pottwal (Physeter macrocephalus) ist eine einzigartige Säugetierart, die auf der ganzen Welt gefunden wird. Vor allem im Mittelmeer leben die meisten Wale, einige Hunderte, in den sehr tiefen Gewässern südlich von Kreta (besonders südlich von Sougia).

Nur wenige Grieche wissen, dass es in Griechenland Wale gibt, obwohl Aristoteles ihre Existenz aufgezeichnet hat. Es ist bemerkenswert, dass Südkreta der einzige Ort in der Welt ist, wo man die Wale das ganze Jahr über bewundern kann und ist der Punkt, an dem man glaubt, dass sie sich reproduzieren.

Auf Kreta geschieht etwas Ungewöhnliches in der Welt. Die Pottwale reproduzieren sich kontinuierlich, und ihre gesellschaftlichen Gruppen (die Weibchen und die Jugendlichen) und die einsamen Männer sind das ganze Jahr über zusammen. Das passiert nirgendwo anders auf der Welt. Vielleicht fanden die mediterranen Potwale hier sehr gute Bedingungen, also hörten sie auf, zur Reproduktion zu wandern. In der Tat scheint der Hauptgrund für die hohe Konzentration der Wale in der Region die enormen Tiefen der Region zu sein, da ein paar Meilen von der Ufer die Tiefe von 2000m erreicht, während die Tiefe zwischen Kreta und dem Peloponnes 5120 m erreicht wird. Dieser Teil (griechischer Abyss) ist reich an großen Tintenfischen, die geliebte Nahrung von Walen sind.

Die Pottwale sehen wie gewöhnliche Wale aus, aber sie haben Zähne (anstelle von Wurzelknochen), also sind sie eng verwandte Arten mit Delphinen. Um Tintenfische zu fressen, tauchen die Pottwale in die Tiefe 500-1000m für 25-60 Minuten (Männer) und für 20-24 Minuten (Weibchen), obwohl die tiefsten Tauchgänge in der Nähe von 2000 m und für 2 Stunden liegen. Die Wale leben 70 Jahre oder mehr. Männer erreichen eine Länge von 18m und ein Gewicht von 57 Tonnen. (12,5m und 24 Tonnen für Frauen).

Ebenso sind die Männer in ihrem 18-21. Jahr sexuell ausgereift (obwohl sie gewöhnlich mit 30 Jahren anfangen), während die Frauen im 7-13 Jahr ausgereift sind. Die Schwangerschaftsperiode der Pottwale dauert 14-16 Monate und sie geben einen Babywal.

Die Weibchen bilden zusammen mit den Jugendlichen gesellschaftliche Gruppen, meist mit 10-14 Personen, während Männer einsam leben. Im Allgemeinen suchen männliche Pottwale nach sozialne Gruppen nur einmal alle drei Jahre, um zu reproduzieren, aber nur auf Kreta sind sie immer bereit zu reproduzieren.

Die Pottwale werden im Mittelmeer als gefährdet angesehen, vor allem wegen der Oberflächenfischnetze. Sie sind sehr dünne, fast unsichtbare Netze, die sich über mehrere Kilometer erstrecken, um Thunfisch und Schwertfisch zu fangen. Es werden derzeit Anstrengungen unternommen, um ihre Nutzung in diesem Bereich zu begrenzen. Auch eine große Bedrohung für die Spezies scheint die Lärmbelästigung zu sein, die durch den intensiven Seeverkehr im Mittelmeer verursacht wird. Das Geräusch von Schiffen verwirrt ihre sensible Anhörung und den Absturz auf Schiffe.

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