Städte auf Kreta

Neapolis

Neapolis liegt etwa 54 km östlich von Heraklion und 15 km westlich von Agios Nikolaos, in einem grünen Tal mit dichten Olivenhainen, von wo aus die Hauptstraße, die Heraklion mit Agios Nikolaos verbindet, beginnt. Das ist eine ruhige Stadt mit vielen schönen Gebäuden, schönen Gärten, alten Kirchen und mehreren Sehenswürdigkeiten.

Neapolis im venezianischen Zeitalter war ein kleines Dorf namens Kares, das Nussbäume im kretischen Dialekt bedeutet. Das Dorf wurde von den Venezianern zerstört und wieder aufgebaut, die es Kenourgio Chorio (neues Dorf) nannten. Während der türkischen Besatzung von Kreta stand das Dorf einer großen Entwicklung gegenüber und wandte sich an eine moderne Stadt, als die Türken beschlossen, die Hauptstadt der Präfektur Lassithi in Kenourgio Chorio zu bewegen. Tatsächlich war Neapoli, wie es von den Türken benannt wurde, die Hauptstadt von Ostkreta bis 1904 und deshalb werden heute noch viele griechische Staatsbehörden hier untergebracht.

Seit dem Zweiten Weltkrieg war Neapolis längst von dem griechischen Staat vergessen worden, und ihre jungen Bewohner neigen dazu, die Stadt zu verlassen, um ihr Vermögen in größeren Städten zu jagen. Dennoch wird die glorreiche Vergangenheit durch die vielen schönen Gebäude, wie das Gericht, das Hauptquartier der Präfektur von Lassithi, das Krankenhaus der (alten Sekundarschule) und die Bischofsstellen von Petra ausgezeichnet. Sie können auch das Volksmuseum und das prächtige Gebäude des alten Waisenhauses besuchen, das eine bemerkenswerte archäologische Sammlung und die Iliakeios Öffentliche Bibliothek hat.

Darüber hinaus gibt es mehrere schöne Kirchen, mit der größten Kathedrale von Panagia (Jungfrau Maria) im Stadtzentrum, die in einer älteren Moschee und einem Tempel gebaut wurde. Das ist die zweitgrößte Kirche auf Kreta. Eine andere Kirche in der Nähe von Neapoils ist die von St. George. Im Jahre 1770 umgaben die Türken nach der kretischen Revolution von Daskalogiannis die Kirche während der Stunde der Vesper und schlachteten den Priester und die ganze Gemeinde. So heisst sie auch Blutiger Heiliger George.

In Neapolis können Sie Ihr Essen oder Kaffee auf dem Hauptplatz in der Nähe der Kathedrale genießen. Die Stadt ist auch für die Produktion von Orgeat berühmt, ein süßes Getränk aus Mandeln und es wird auf Kreta in allen guten Anlässen angeboten.

In kurzer Entfernung (mit dem Auto), auf dem Hügel des Heiligen Antonius, wurden die Ruinen der antiken Stadt Dreros entdeckt. Dreros wurde nach der dorischen Invasion (13. Jh. V. Chr.) gebaut und war eine wichtige Stadt später, vor allem weil sie die natürliche Passage von der Mittel-Ost-Kreta kontrollieren konnte. Das bedeutendste Denkmal ist der Tempel von Apollo Delphinios, der einzige, der bis jetzt auf Kreta gefunden wurde, wo die Kupferstatuen von Apollo, Artemis und Leto ausgegraben wurden und nun im Archäologischen Museum von Heraklion ausgestellt wurden.

In Neapolis können Sie auch in den Gassen von Agios Dimitrios Nachbarschaft gehen und den alten Aquädukt und das Serail von Maslum Karakasis besuchen, wo Adosidis Pascha lebte. Darüber hinaus können Sie zu Fuß die wunderschönen Pashaligo-Hainbäume mit den alten Wäldern und dem Turm von Pasqualigo, einem ehemaligen Feudalherr der Gegend, besuchen.

Die Geschichte der Kirche der Jungfrau Maria

Nach der Tradition, im Jahre 1891 ging ein dreiköpfiges Komitee nach Istanbul, um um eine Finanzierung durch die türkischen Behörden für den Bau eines Tempels an der Stelle zu bitten, wo die Ruinen des älteren Tempels der Jungfrau Maria immer noch liegen.

Statt der Finanzierung gab der Großvizier (Turkoffizier) einen versiegelten Umschlag, der dem türkischen Kommandanten in Heraklion zugeführt wurde und den Befehl enthielt, die drei Mitglieder des Komitees zu töten. Tatsächlich öffnete der Offizier den Umschlag und führte die Kommission sofort in Heraklion ins Gefängnis. Einen Tag vor dem Aufhängen des Komitees erlitt der Scharfrichter einen Herzinfarkt und starb. Der Kommandant hielt es für ein schlechtes Omen und beschloß, dem Komitee zu erlauben, die Kirche zu errichten, aber innerhalb von 40 Tagen.

Das Komitee reiste nach Neapolis und die Christen aus den umliegenden Provinzen gaben bereitwillig ihre eigene Arbeit an. Es waren so viele Einheimische, dass Steine vom Steinbruch zur Kirche von Hand zu Hand übertragen wurden. In der Tat war die Kirche innerhalb der 40 Tage fertig und wurde vom Bischof von Petra eingeweiht, der 1821 von den Türken ermordet wurde.

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